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LE VIEUX MARCHÉ(22)-La Chapelle des Sept Saints

 03/01/2013
Le Vieux-Marché est une commune située dans le département des Côtes d'Armor que nous avons eu le plaisir de visiter lors de notre dernier voyage en Bretagne.

Le hameau et la chapelle des Sept-Saints se trouvent dans la commune du Vieux Marché.
Ils sont un lieu connu par sa chapelle où l'on honore les Sept Dormants d'Éphèse  et qui est le siège d'un pèlerinage  islamo-chrétien célèbre.

Les Sept Dormants d'Éphèse est une légende qui est commune aux chrétiens et aux musulmans.
Elle met en scène des jeunes gens dormant dans une caverne pendant une très longue durée.

Cliquez sur les photos pour les agrandir!


La légende des Sept Dormants.

L'histoire des Sept Dormants d'Éphèse se déroule au temps de la persécution de l'empereur Dèce, en l'an 249, contre les chrétiens.


Sept officiers du palais, originaires de la ville d'Éphèse, sont accusés : il s'agit de Maximien, Malchus, Marcien, Denys, Jean, Sérapion et Constantin.

Alors que l'empereur est en voyage, les sept officiers distribuent leurs biens aux pauvres et se réfugient dans la montagne voisine.

L'empereur, à son retour, fait rechercher les sept chrétiens.

Ceux-ci, prenant leur repas du soir, tombent mystérieusement endormis : c'est dans cet état qu'ils sont découverts.

Dèce les fait alors emmurer dans leur cachette.

Et c'est en 418, qu'un maçon ouvre par hasard la grotte où sont enfermés les Sept Dormants.
Ceux-ci se réveillent, inconscients de leur long sommeil.

Aussitôt, l'empereur Théodose II  accourt, et voit dans le miracle une preuve contre ceux qui nient la résurrection des morts.


La chapelle fut élevée entre 1703 et 1714 au-dessus d'une crypte abritant un dolmen formé de six rochers de granit.


L'importance de la chapelle a pris sa dimension depuis que Louis Massignon, professeur d'orientalisme au Collège de France a rapproché le culte rendu aux Sept Dormants d'Éphèse à celui voué aux Septs Saints de la commune du Vieux Marché.

Les statues sont celles de Maximilien, Marc, Martinien, Denis, Jean, Séraphin et Constantin, les Sept Dormants d'Éphèse!


En 1954, Louis Massignon a inauguré un pèlerinage rapprochant, au travers d'une foi puisant aux même racines, islam et chrétienté.


Outre les statues des Sept Dormants, de très jolies statues ornent la chapelle.
Vous avez, ici, l'archange Michel terrassant le dragon.


Cette statue représente un ange tenant dans sa main une fleur de lys.


Saint Isidore entouré de deux anges.


Elle est très jolie cette statue. Elle représente une Vierge à l'enfant.


Je vous l'ai dit plus haut, la chapelle a été construite au-dessus d'une crypte.


Derrière cette barrière se trouvent la crypte-dolmen où l'on peut encore voir les statues originales des Sept Dormants.
Le dolmen est formé de quatre pierres verticales formant des piliers et recouvertes de deux pierres horizontales formant des tables de couverture.


Le culte des Sept Saints serait parvenu au Vieux Marché par l'intermédiaire de moines et de missionnaires grecs qui accompagnaient les commerçants d'Orient sur la route de l'étain.

Venant de Méditerranée, ils aurait traversé la Bretagne avant de traverser la Manche en direction des Îles Britaniques où se trouvaient des gisements d'étain.

Mais ce n'est là qu'une hypothèse.


Outre le pèlerinage islamo-chrétien, un pardon plus classique a toujours lieu le dernier dimanche de juillet.


Le nom de ce lieu signifie "la fontaine dont la source sort d'un rocher" et le rattacherait ainsi à la source bénite qui, 300 mètres plus loin, jaillit d'une pierre identique à celle de la crypte-dolmen.

Nous vous donnons rendez-vous, demain, pour une petite balade dans les sous-bois, où nous rechercherons cette source (voir l'article sur la fontaine sur ce lien).

Bonne journée!



 

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