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FONSERANES(34)-Les 9 Écluses

 14/05/2011
Je ne peux pas vous parler des 9 écluses de Fonseranes sans vous mettre un petit mot sur le canal du Midi.

Le canal du Midi relie la Garonne à la mer Méditerranée.
 
D'abord nommé canal royal en Languedoc, les révolutionnaires le rebaptisent en canal du Midi en 1789.
Il fut considéré par ses contemporains comme le plus grand chantier du 17e siècle.


C'est le commerce du blé qui motiva sa construction.
Construit de 1666 à 1681, sous le règne de Louis XIV et sous la supervision de Pierre-Paul Riquet, le canal du Midi est l'un des plus anciens canaux d'Europe encore en fonctionnement.

Depuis 1996, il est classé dans la liste du patrimoine mondial par l'UNESCO.



Fonseranes est située près de Béziers dans le département de l'Hérault.

Les écluses de Fonserannes sont l’ouvrage majeur du canal du Midi. L'ensemble des écluses comporte huit bassins de forme ovoïde (spécifique au canal du Midi), neuf portes, qui permettent de franchir une dénivellation de 21,50 m, sur une longueur de plus de 300 m.


La majesté du lieu, la prouesse technique que cela représentait en matière de génie civil, nous  saisissent encore aujourd’hui.


Pierre-Paul Riquet s'est demandé comment franchir le dénivelé d'environ 21,50 mètres et rattraper ainsi le niveau de la plaine.
L'inventeur du canal le solutionna en créant une série de 10 écluses accolées les unes aux autres sur plus de 300 mètres de long. 


Parfaitement ovales, sur 6 mètres de large et 30 de long, elles composent un ouvrage remarquable. 


Des travaux ont modernisé depuis, l'installation.
Aujourd'hui 7 écluses sont toujours en fonction, doublées par une pente d'eau moderne afin d'accélérer le passage.


La perspective que vous obtenez depuis le point le plus bas de cet ensemble découvre un véritable escalier d'eau.


Le passages des écluses n'est plus guère emprunté que par les plaisanciers, les grosses péniches passant, elles, par une grande écluse construite postérieurement.


Cet ouvrage impressionnant mérite un détour et si vous êtes de balade près de Béziers, arrêtez-vous. 


Nous arrivons en haut des 9 écluses.

Le canal va suivre son cours encore pour longtemps. 



 

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